Vivir sin gluten

Intolerancia al glutenLo primero de todo… ¿Qué es la celiaquía? La enfermedad celíaca o celiaquía es una intolerancia permanente al gluten del trigo, cebada y centeno, y se caracteriza por una reacción inflamatoria en la mucosa del intestino dificultando la absorción de nutrientes, llegando a producir una malnutrición.

 

¿Y el gluten? El gluten es una proteína que se encuentra en la semilla de muchos cereales (trigo, cebada, centeno, espelta y triticale). Esta proteína es la que da consistencia elástica y esponjosa de los panes y masas horneadas.

¿Qué diferencia hay entre intolerancia o alergia? Las intolerancias implican la aparición de manifestaciones clínicas tras la ingestión de un alimento o nutriente determinado, y se debe a características propias del individuo. Las alergias son de origen inmunológico y se produce una respuesta de defensa en nuestro organismo al consumir un alimento o nutriente determinado.

¿Cuántas personas tienen esta enfermedad? La prevalencia en Europa oscila el 1%, siendo más frecuente en las mujeres (proporción 2:1). Hay un gran porcentaje (75%) que no está diagnosticado, por lo que la prevalencia sería mucho mayor. Esto se debe a que en muchas ocasiones la celiaquía se presenta sin síntomas.

¿Qué síntomas podemos observar? Los síntomas más frecuentes son: pérdida de peso, fatiga, náuseas, vómitos, diarrea, distensión abdominal, pérdida de masa muscular, retraso del crecimiento, alteraciones del carácter (irritabilidad, apatía…), dolor abdominal y déficit de algunos nutrientes (por ejemplo, de hierro, pudiendo producir anemia). En otros casos, no hay síntomas, dificultando el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento? El único tratamiento es seguir una dieta sin gluten durante toda la vida. Así, no dañaremos la mucosa intestinal y no se producirán estos síntomas. De esta forma, y especialmente en niños, habrá un crecimiento adecuado y una nutrición idónea.

¿Cómo puedo saber si un alimento tiene gluten o no? Deben evitarse los cereales y derivados de trigo, cebada, centeno, espelta y triticale, o cualquier otro alimento que contenga gluten. En algunas personas celíacas, también debe evitarse la avena.

Los alimentos libres de gluten son: lácteos, legumbres, carnes, pescados, huevos, frutas, verduras, hortalizas y cereales sin gluten, como el arroz o el maíz. Hay que evitar todo lo posible alimentos elaborados, ya que en la producción de muchos de éstos se utiliza el gluten. Ante la duda, ¡no consumirlo!

Para asegurarse de que un alimento elaborado no tiene gluten, debemos encontrar en la etiqueta alguno de estos dos símbolos:

Símbolo Sin Gluten Internacional

  • Símbolo Sin Gluten Internacional. Se encuentra regulado por la AOECS (Asociación de Celíacos Europeos).

 

  • Marca de garantía controlado por FACEMarca de Garantía “Controlado por FACE”, que es la Federación de Asociaciones de Celíacos de España, se crea para aquellas empresas que elaboran producto alimenticios aptos para celíacos (dietas sin gluten).

 

¿Dónde puedo conocer más información? En la página de la FACE (Federación de Asociaciones de Celíacos de España) puedes encontrar más información, recetas, restaurantes, puntos de venta… para personas celíacas.

Irene Medina, La super nutricionista

Día nacional del celiaco

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Publicado en: 26 mayo, 2015, por : Ebersix

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